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Wednesday, September 11, 2013

Ponencia sobre el Plan Decenal para la Educación Puertorriqueña

La educación debe ser la gestión más importante de toda sociedad. Es mediante la misma que se arraiga la cultura de los pueblos, se cimentan los futuros de las naciones y se garantiza los procesos democráticos. Los gobernantes de todas las naciones saben que la educación es la herramienta que convierte a los hombres y mujeres en seres libres. Es lo único en este mundo que nada ni nadie puede arrebatarle al ser humano, pues después de aprendido algo jamás será olvidado. En Puerto Rico, es muy lamentable que, a sabiendas por parte del gobierno, no se desarrollen plataformas firmes en cuanto a materia educativa se refiere. Es muy lamentable entender que es mejor para el gobierno mantener un nivel de educación media en sus conciudadanos para poder manipular sus pensamientos y hacerlos votar a favor del uno o del otro cada cuatro años. Tanto así, que en la educación de los libres se empeña un dólar mientras que en la educación del delincuente se empeñan diez de éstos. La educación es la que ayuda a forjar hombres y mujeres de bien. Es el educador quien dirige la vida de los alumnos para hacerlos capaces de satisfacer las necesidades de la sociedad en la que se desarrolla. Es la educación la única herramienta eficaz y eficiente para mover a la sociedad desde el inmovilismo hacia la acción. Los grandes de Puerto Rico tenían muy entendido esta fórmula: Eugenio María de Hostos, José Celso Barbosa, Luis Muñoz Marín, Mariana Bracetti, Luisa Capetillo, entre otros. Por eso fueron perseguidos por muchos años, y con la excepción de LMM quien llegó a convertirse en el primer gobernador electo de Puerto Rico, gracias a la educación que recibió y a su entendimiento de que la misma lo hacía libre, los demás fueron marginados e incluso, alguno de ellos, obligados a morir fuera de la patria por defender sus ideales. Y, a pesar de haber pasados cientos de años de luchas, el gobierno aún no ha aceptado que para poder enderezar las riendas de la sociedad puertorriqueña moderna es preciso copiar los ideales de aquellos ilustres que murieron en sus luchas, pero es impensable que gobierno alguno acepte que ha sido lanza mortal de las libertades del puertorriqueño. Ahora bien, existe la oportunidad de cambio en la misma sociedad. No es el gobierno quien debe tomar las riendas de la educación, sino que el sistema debe comenzar a (re)evolucionarse desde sus bases, desde el pueblo hacia arriba, pues es éste quien tiene el poder absoluto del cambio. Es el pueblo, como dice Maquiavelo, quien puede dar pero también quitar lo que con agrado ha dado. La propuesta de un plan decenal para la educación ha vendido a mover los cimientos de la pobre planificación educativa de Puerto Rico, esa misma educación que se ha engañado a sí misma con la frase de “educación de calidad y excelencia”. El plan decenal es una idea de buenas propuestas, pero que debe ser revisada con el objetivo de que sea funcional para el logro de las metas y los objetivos que se pretenden con el mismo. Que sea uno factible a los grandes intereses de la población y no en beneficio de unos grupos, como hasta ahora ha sido, pues de nada valdría el esfuerzo. Es necesario que el mismo sea desarrollado tomando en cuenta que los maestros y los estudiantes deben ser parte esencial de mismo y que son estos quienes deben estar presentes en la preparación del plan maestro. Es necesario que exista un acuerdo colaborativo entre la comunidad general y la comunidad escolar para que el mismo sea viable, desde la calle hacia el sistema; y que no se vea al sistema como una obligación sino como una necesidad de ser, Es necesario llevar la educación a la calle mediante el uso de las corporaciones para la difusión pública. Crear mecanismos en que los padres sean obligados, pero no presionados, a cumplir con su responsabilidad de educadores primarios y de colaboradores del sistema. Es fundamental que se cree un currículo que sea cónsono con las necesidades actuales y que la escuela sea convertida en un extensión de la educación superior (que en las escuelas elementales e intermedias se enseñen las materias básicas y que la escuela superior sea una de carreras técnicas). Que se enseñe más de un idioma. Que la educación sea accesible las 24 horas del día (bibliotecas abiertas, acceso ilimitado al Internet, talleres comunitarios, otros). Que se enseñen las artes como medio de consciencia y de valores. Que exista la educación de género. Que se involucre a la educación especial en todos los ámbitos de la educación. Que la escuela sea una extensión del hogar y el hogar una extensión de la escuela. Que sea un cambio radical, que sea constitucional. Que no sea cosa de moda de un partido político ni de un grupo de fundamentalistas (de todos los ámbitos). Que exista un verdadero compromiso. Que el secretario de educación sea a 10 años y escogido directamente por los maestros (con mecanismo para poder ser removido sino cumple con las expectativas). Que la educación sea para el pueblo y con un compromiso de las Instituciones Educativas Superiores (universidades y colegios), tanto públicos como privados. Que se involucre a la sociedad económica privada que la misma haga un compromiso de contratación de servicios de estudiantes para que los mismos sean útiles a la sociedad puertorriqueña. Sin duda, un plan decenal es una opción real pero que debe ser bien ponderado, bien pensado y con expectativas reales. Un plan de pueblo con el visto bueno del colectivo. Un plan de educación real como lo quería el Maestro Cordero. Sin duda alguna este es un buen paso. Es hora de darle lugar a la educación, pero no cualquier lugar, sino el primer lugar en la prioridad social. Es hora de hacer los cambios pertinentes para que la misma sea esa herramienta de libertad, que se convierta en lanza para ser y dejar ser, y no de opresión y manipulación como lo ha sido en las últimas décadas. Es momento de educar a niños y niñas con la única idea de hacerlos libres y capaces de sostener una sociedad moderna y cambiante que beneficie a todos, los hombres libres de antes, los actuales y los futuros. Presentado a la comisión de educación de la Asamblea Legislativa vía Internet hoy miércoles, 11 de septiembre de 2013 desde Hinesville, Georgia. Dr. Norman Joel de Jesús de Jesús, Ed.D. Educador santaisabelino

Saturday, September 07, 2013

El educador infoempresarial (Revolución Educativa Puertorriqueña)

Por: Norman Joel de Jesús de Jesús (2010)
La sociedad actual se ha ido moviendo de la era industrializada a la era de la información. El educador debe, por obligación magisterial, moverse a una gestión del conocimiento que sea cónsona con las realidades actuales del mundo y el país. Sin duda alguna, el educador debe convertirse en un infoempresario.
            El conocimiento es información. El empresarismo es la capacidad de ofrecer un servicio. La información es un servicio necesario en la comunidad, por tanto, es responsabilidad del que posee el conocimiento el ofrecerla mediante la empresa, o sea, convertirse en un infoempresario.
            Pero, en qué radica el infoempresarismo en la educación. Este concepto se fundamenta en tres pilares importantes: el aprender, el compartir y el patrocinar. Una formula sencilla, pero con un gran potencial que cambia vidas.
            El educador tiene la responsabilidad de aprender. El proceso de aprendizaje es constante durante la vida, pero es imprescindible que se adquieran las herramientas necesarias para saber distinguir en qué es útil y qué no lo es. El educador debe desarrollar esa intuición en beneficio propio y de los demás.
            Como educador, el maestro es el encargado de enseñar y, por consiguiente, el responsable de compartir adecuadamente lo que sabe o conoce. Este proceso es el que genera una verdadera gestión del conocimiento, pues activa la información y la hace viva en la sociedad. Le da pertinencia y validez a lo que ha aprendido. El compartir la información es la responsabilidad absoluta del educador.
            Finalmente, el educador tiene el deber de patrocinar la educación. Este debe poseer las destrezas empresariales para hacer del proceso de enseñanza y aprendizaje un verdadero ambiente positivo, reflexivo y útil. El patrocinio es la capacidad de generar acción con lo aprendido y ser capaz de enseñarlo a los demás.
            Sin duda alguna es necesaria esa movilidad hacia el infoempresarismo. El educador  debe ser el mejor comerciante de la sociedad, pues su servicio es el de la información y el conocimiento. Un servicio que no pesa ni ocupa espacio, pero que transforma vidas.

El uso de la tecnología en la sociedad cubana del siglo XXI

Por: Prof. Norman J. de Jesús de Jesús
Julio, 2008
PUCPR-Ponce

            La sociedad cubana, a través de su Ministerio de Educación, ha venido teniendo desde comienzo del siglo XXI  una revolución tecnológica con el propósito fundamental de incursionar en las nuevas corrientes de las sociedades del conocimiento. A tales efectos, se han hecho las mejoras necesarias para que las escuelas y la comunidad puedan contar con un servicio tecnológico adecuado a sus necesidades. Justo Chávez Rodríguez, Profesor Titular e Investigador del Instituto Central de Ciencias Pedagógicas, expuso en una intervención en el Congreso Pedagógico de Colombia en el 2002 que “la tecnología educativa es un paso de progreso, lo que resultará negativo es su mal uso o su empleo unilateral”.
            Es imprescindible definir como tecnología cubana todo aquel equipo o medio tecnológico que sea utilizado para difundir material educativo o para mantener un proceso de comunicación directo con la comunidad. Por lo que, su uso es estrictamente pedagógico y con una retroalimentación constante para su funcionalidad. También, es preciso dejar establecido que para los cubanos la palabra pedagogía es sinónimo de educación a todos los niveles (niños, jóvenes y adultos) sin hacer diferencia entre los procesos educativos necesarios para cada grupo en particular.
            Ya definidos los conceptos necesarios, lo que atañe a este estudio es el uso de la tecnología como herramienta educativa en la sociedad cubana. Los cubanos se han interesado en los últimos años en atemperar su educación con las nuevas corrientes tecnológicas para satisfacer las necesidades sociales que les afectan. A demás, de que se ve a la tecnología como un medio de aprendizaje y crecimiento para obtener beneficios a largo plazo, pues a mayor conocimiento mejores oportunidades laborales.
            El Ministerio de Educación Cubana ha implementado, como política de enseñanza, la incursión de la Universidad en la Comunidad. Para realizar la tarea pedagógica comunitaria las universidades cubanas presentan, a través de la televisión, cursos básicos (técnicos, idiomas y otros) para que la ciudadanía se auto eduque en el hogar. Estos programas educativos son en horario diurno para niños y en horario nocturno para adultos lo que permite que los trabajadores puedan acceder a los cursos a distancia. A demás, los mismos cuentan con manuales instructivos que se pueden comprar semanalmente en los kioscos de revistas.
            Otro esfuerzo cubano por educar tecnológicamente a sus ciudadanos es la creación de organizaciones de interés educativo en las comunidades. Estos grupos se reúnen en centros de computadoras, establecidos en sectores de fácil acceso, para dialogar e instruir a las personas en el uso y manejo de los medios tecnológicos. Con el propósito de garantizar la propuesta que establece que cada cubano tendrá acceso directo a una computadora.
            La radio y la televisión cubana están alineadas con el fin de educar a la ciudadanía. Ambos medios de comunicación tienen en su programación material educativo, entre un 30% a un 40% de lo que difunden lo es, mediante un acuerdo entre el Instituto de Ciencias Pedagógicas y el Ministerio de Educación. A demás, se comparte material educativo con otras entidades y gobiernos extranjeros.
            La oferta tecnológica cubana, también, se ofrece a los estudiantes y personas con necesidades espaciales. Por ejemplo, en el Congreso Internacional de Educación y Pedagogía Especial ofrecido este año (2008) por el Centro de Referencia Latinoamericano para la Educación Especial (CELAEE) y por el Instituto Pedagógico Latinoamericano y del Caribe (IPLAC), se ofreció como curso de actualidad y trascendencia la ponencia sobre Tecnología y Discapacidad. En la misma se discutió las nuevas tendencias en el uso de la tecnología para tratar problemas específicos de aprendizaje como la sordera, problemas visuales y otros.
            Otros esfuerzos de fomentar el uso de la tecnología en la educación es el hecho de la fundación de bibliotecas virtuales o videotecas, la creación de nuevos softwares, la utilización de redes de comunicación internas, las alianzas entre sistemas gubernamentales y ciudadanía, y otros proyectos que se han estado gestionando para mejorar la calidad de los servicios.
            Sin embargo, la tecnología cubana cuenta con una supervisión extrema que la hace poco accesible. Este factor hace que el uso de la tecnología sea una exclusiva de sectores, lo que podría afectar críticamente el uso ilimitado de los procesos tecnológicos y comunicativos entre la población que desea aprender el uso de la nueva tecnología tal como lo hace el resto del mundo.
            Ejemplo de esta supervisión tecnológica es el hecho de que los cubanos sólo pueden ver y escuchar aquel material que es aprobado como educativo por las agencias. A demás, las mismas tiene acceso directo de los correos electrónicos de cada usuario y se les restringe el uso de páginas cibernéticas mediante el bloqueo electrónico. El tiempo de uso es limitado al calendario escolar o al costo que puedan pagar los ciudadanos por el uso de las computadoras en los centros de cómputos comunales.
            La falta de infraestructura es otro de los factores que han hecho del desarrollo tecnológico uno lento. Según la propuesta educativa, es el acceso de los cubanos a las computadoras una de las prioridades, sin embargo el acceso es mayor en los estudiantes doctorales que en el resto de la ciudadanía ya que se carece de la cantidad necesaria para cubrir la demanda. Cabe señalar que los estudiantes doctorales pueden poseer su propia computadora en el hogar, pero el uso es limitado solo a material educativo que tenga pertinencia a sus propuestas de investigación (según entrevista a un estudiante doctoral, 2008).
            La enseñanza en el uso de la tecnología es, igualmente, limitada a la cantidad de computadoras, materiales y educadores. Se ofrecen cursos en los centros de cómputos comunales o en las iglesias con pequeñas cantidades de materiales y por profesores con conocimientos básicos en el uso de la tecnología. Sin embargo, son muchos los grupos que se interesan en aprender el uso de las mismas con el objetivo de desarrollarse y hacerse competentes en el mundo del trabajo.
            A Cuba le falta un gran recorrido hacia el mundo tecnológico. Sin embargo, es de admirarse su decisión de incursionar en el proceso de avance en la tecnología. También, es digno de admirar su sistema de educación mediante circuito radial y televisivo ya que los mismos deberían ser imitados por otros países, pues es cada vez más evidente la necesidad de que las universidades se acerquen a las comunidades y les ofrezcan, de manera gratuita, la oportunidad de auto educarse y ser participes del proceso de enseñanza y aprendizaje. Esta es la única manera de llevar a la sociedad a ser una verdaderamente basada en el conocimiento como herramienta laboral y de paz. Como dice José Martí: “¿Para qué, si no para poner la paz entre los hombres, han de ser los adelantos de la ciencia?”

Saturday, June 15, 2013

¿Cuándo aprenderemos a educar?

Por: Santos Cruz Colón
Abril de 2013: Caguas, Puerto Rico
Editado por: N.J. De Jesús

La educación debe ser la gestión más importante de toda sociedad. Es mediante la misma que se arraiga la cultura de los pueblos,  se cimentan los futuros de las naciones y se garantiza los procesos democráticos. En Puerto Rico, es muy lamentable que no se desarrollen plataformas firmes en cuanto a materia educativa se refiere. A continuación se desarrolla un análisis de las ideas de Zakaria (2011) en su escrito ¿Cuándo aprenderemos? publicado por la revista Times de New York.
Zakaria esta consciente de que la educación es la que ayuda a forjar hombres y mujeres de bien y que es el educador quien dirige la vida de los alumnos para hacerlos capaces de satisfacer las necesidades de la sociedad en la que se desarrolla. Es la educación la única herramienta eficaz y eficiente para mover a la sociedad desde el inmovilismo hacia la acción. Es por estas razones que este analista y periodista expone que es hora de darle lugar a la educación, pero no cualquier lugar, sino el primer lugar en la prioridad social. Es hora de hacer los cambios pertinentes para que la misma sea esa herramienta de libertad encaminada a forjar individuos que sean capaces de tener una acción positiva en la sociedad. Es momento de educar a niños y niñas con la única idea de hacerlos libres y capaces de sostener una sociedad moderna y cambiante que beneficie a todos en general.
Uno de los puntos neurálgicos que menciona este autor en su reflexión sobre la educación es la manera en que la comunidad se involucra en la misma. El mismo explica que la sociedad se ha ido desvinculando de la educación y ve la misma como un proceso tedioso, incluso en el cual más del 25% de los alumnos decide dejarla debido a que no le encuentra sentido. Tomando como punta de partida ese hecho es que se hace imprescindible crear alianzas entre maestros y padres para que la escuela, específicamente el salón de clases, sea una extensión del hogar. Donde la figura del maestro sea respetada, primeramente por el padre y madre de los estudiantes y, por ende, por el estudiante mismo. Que se respete la voz y decisión de las acciones que allí se llevan a cabo y que sea penalizado por la justicia, sin ir en abuso de poderes, la falta de sensibilidad de éstos grupos hacia los educadores. Pero, es igual de importante, de igual manera por parte de los educadores, que se proyecte la imagen del maestro como un profesional capacitado y responsable. Que se limiten las luchas de poderes dentro del sistema educativo para que se respeten la imagen de ambos grupos ante la visión de la comunidad. Es fundamental que se dialoguen y se lleguen a acuerdo beneficiosos, como lo sugiere Zakaria.
Otro asunto que comenta Zakaria (2011) es el sueldo de los maestros como incentivo para su labor comparándola con la de otros profesionales. Pero, para que exista esta paridad de sueldo entre las mejores profesiones, es igual de imprescindible que el maestro esté educado de manera excelente en un sistema capaz de garantizar un profesional de la educación altamente cualificado, tal como el mismo señala. El maestro debe tener la responsabilidad de mantenerse a la corriente de los sucesos, ya sean sociales o tecnológicos, que le permitan ofrecer una enseñanza de calidad a sus alumnos. Por cuanto, el sistema debe ofrecer la oportunidad de un crecimiento profesional constante y, a su vez, tiene la responsabilidad de probar estadísticamente y de manera práctica las ejecutorias de los maestros, ya sea mediante pruebas estandarizadas constantes o mediante evaluaciones sistemáticas en la que se vea envuelta todo el sistema educativo, pero que sean justas a los intereses del educando. Sin menoscabar la dignidad del profesional de la educación y respetando su derecho a poder mejorar su calidad como maestro en un periodo considerable de tiempo.
Este proceso de crecimiento profesional debe ir de la mano de alianzas con las universidades, tanto públicas como privadas, que puedan orientar y fortalecer las destrezas necesarias en la profesionalización de la educación. Estas alianzas deben ser planificadas de manera tal que todas las instituciones cumplan con estándares adecuados en sus currículos de enseñanza a maestros y que se cumplan con un requisito mínimo en los resultados de las pruebas para la certificación de maestros, pero que los mismos sean mayores a la de otras profesiones, pues se debe garantizar que lo que se envía a las escuelas a educar a la sociedad sea un educador de calidad y excelencia. Y que el producto que éste vaya a cosechar en sus años de labor para el sistema educativo sea igual o superior a su calidad, tal como lo expone Zakaria en sus postulados de una educación de excelencia.
Esto pues, a sabiendas de que a mejores educadores mejores oportunidades de una participación activa en las decisiones escolares por parte de los mismos. Además, este conocimiento adecuado de las destrezas de enseñanza podría abrir paso a que se pueda permitir que los maestros tengan ciertas libertades como lo son: la libertad de catedra (libertad de escoger cómo y qué enseñar, claro está, sin perder la objetividad en el alcance de las metas establecidas por los estándares educativos); así como la libertad de poder planificar según crean pertinente a sus necesidades; libertad de estrategia (este asunto va ligado a las dos anteriores) y el poder ser libre en su pensamiento crítico, moral y ético.
Además, es principalmente necesario el poseer sustitutos bien preparados en las escuelas para que se garantice el derecho a la educación. Es más que necesario que cada escuela cuente con maestros que puedan ocupar una clase en el momento en que hagan falta y que se garantice el trabajo de los mismos como parte fundamental del sistema educativo. Pues, sin caer en la redundancia, el maestro es pieza angular del andamiaje de la educación y sin ellos el proceso se pierde, se pierde el cumplimiento constitucional de la educación y se pierde, finalmente, la libertad de ser parte integral de la sociedad en la que convivimos.
En este aspecto de la profesionalización de la educación podemos hacer referencia a De Jesús (2010), doctor en gerencia educativa, quien señaló que la sociedad actual se ha ido moviendo de la era industrializada a la era de la información, esto concuerda con las ideas de Zakaria (2011) cuando menciona las nuevas corrientes filosóficas de la tecnología en la educación. Como se puede analizar, ambos autores hacen hincapié en la necesidad de que el sistema educativo debe, por obligación, moverse a una gestión del conocimiento que sea cónsona con las realidades actuales del mundo y el país. A este aspecto, el primero le llama infoempresario y lo define como la capacidad de ofrecer un servicio basado en la información. De Jesús, señala en su escrito, La revolución educativa puertorriqueña, que la información es un servicio necesario en la comunidad, por tanto, es responsabilidad del que posee el conocimiento el ofrecerla mediante la empresa, o sea, convertirse en un infoempresario.
Para De Jesús (2010), el educador tiene la responsabilidad de aprender si desea obtener la capacidad para poder ejecutar de manera efectiva su labor; es importante en este punto mencionar que Zakaria (2011) hace mención en su escrito que existen países donde la educación del maestro es esencial para ensenar y que, en algunos de los casos, es requerido un grado de maestría para poder competir como maestro en el sistema de enseñanza. Cosa que contrasta con Puerto Rico donde la mayoría de los maestros sólo posee un grado de bachillerato y los puestos se basan en una lista de llamado lo que no permite la competitividad en el magisterio.  Es por estas razones que De Jesús señala que es imprescindible que se adquieran, por parte de los maestros, las herramientas necesarias para saber distinguir en qué es útil y qué no lo es; y que es su deber el desarrollar esa intuición en beneficio propio y de los demás, gestionando así una verdadera revolución del conocimiento pues activa la información y la hace viva en la sociedad. Finalmente, señala que el educador tiene el deber de patrocinar la educación, tener la capacidad de generar acción con lo aprendido y ser capaz de enseñarlo a los demás, con la finalidad de transformar vidas.
Ahora bien, nunca se debe perder de perspectiva al estudiante quien es pieza angular del proceso educativo. Se hace menester que el conocimiento que los mismos adquieran sea práctico a sus propias realidades y pueda ser beneficioso a su futuro. Por lo que, la preocupación de Zakaria con relación a este aspecto es genuina cuando se pierde un 25% de matricula activa en las escuelas de la nación norteamericana.
            En las últimas décadas es observable como el estudiante se ha convertido en un simple número para solicitar fondos, y se debe considerar que el presupuesto mayor del gobierno es destinado para la agencia educativa, pero la ambición de pedir más ha nublado la meta principal: educar y servir a una sociedad en constante movimiento. Por tanto, se debe reflexionar sobre la manera en que se educa a los alumnos y comenzar a establecer propuestas que sean cónsonas con realidad del país. Un ejemplo claro de estas propuestas son las de Zakaria para que exista una escuela que cree a los futuros empresarios de la nación o como señala Fonseca (2013) en su escrito La escuela que yo soñé donde propone una escuela abierta que enseñe aspectos relacionados a la salud, las artes, el deporte y, sobre todo, una profesión técnica que lo prepare para ayudar al país.  
Por eso el currículo debe ser aplicado de manera individualizada, lo que implica que la educación debe ser única para cada alumno y, por ende, el maestro debe estar capacitado para cumplir con este requisito. Por tanto, para lograr la meta de una educación de excelencia y calidad al respecto es imprescindible que los grupos de estudiantes sean pequeños y que el trato sea más familiar entre estudiantes y maestros. Además, el educador tiene que tener la capacidad de poder ofrecer un ambiente de camaradería y trabajo en equipo donde los estudiantes de mayor conocimiento ayuden a sus compañeros a alcanzar los objetivos trazados. Por tanto, la planificación debe ser, de igual manera, individual y los objetivos deben ser basados en la realidad de aprendizaje de cada estudiante. En resumen, la educación especial sería establecida para todos los estudiantes, pues no se haría distinción entre uno y otro o sus particularidades educativas, sino en la necesidad individual y en el cumplimiento del deber de ayudarlos a satisfacer sus necesidades e insertarlos en la comunidad para que sean entes productivos sin barreras físicas ni mentales.
Como menciona Claudio (2003): “El desarrollo y el progreso de un pueblo están condicionados por su Sistema Educativo. Los ciudadanos, debidamente educados, son los responsables de tomar aquellas decisiones que mejor convengan para el desarrollo social, económico y político de la sociedad. En la medida que el pueblo cuente con una ciudadanía educada, en esa misma manera será, en términos generales, la calidad de vida del pueblo” (p.xvii).
En resumen, la necesidad de una nueva escuela que responda a las necesidades del país es una demanda que hay que tomar muy en serio. Es una tarea que ha comenzado a gestionarse desde hace muchos años, pero que necesita de manos amigas que ayuden a darle un sentido real y cónsono con las necesidades de los países modernos del siglo XXI. Es necesario, como dice Claudio (2003), crear operacionalmente un nuevo escenario que aglutine talentos, habilidades, experiencias, recursos y conocimientos de todos que permita alcanzar las metas trazadas.
Desde ahora es necesario preguntarse: ¿Cuál es la situación actual de la educación? ¿Qué decisiones se deben tomar a cabo para impactar positivamente el sistema educativo? ¿Cuál será la filosofía educativa que se deberá usar con miras a un futuro de reformas educativas? La reflexión sobre preguntas como estas puede ayudar a forjar un cuadro claro sobre el estado de la educación de la Isla y plantearnos soluciones asertivas para alcanzar la visión, misión y metas de una educación futurista.
Es una labor de todos el andar con paso firme, objetivo, positivo y confiado en un marco de re-educación. Un cambio de actitudes y paradigmas para lograr una verdadera reforma educativa para la generación actual y la futura. Es un momento histórico en el que todos se deben involucrar y dejar esa huella de una sociedad que pensaba antes en su gente y en su educación que en cualquier otra cosa vana, pues era consciente de que éstos eran la base fundamental de su sociedad. Como dice Zakaria (2010): “lo logramos una vez y seremos capaz de lograrlo nuevamente”.
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Referencias

Claudio, R.  (2003).  100 años de educación y administración educativa en Puerto Rico.  Hato      Rey: Publicaciones Puertorriqueñas.
De Jesús, N.  (2010).  Revolución educativa puertorriqueña.  [Publicado en redes sociales, no        editado].  Santa Isabel: Autor.
Fonseca, J.  (2013, 22 de abril).  La escuela que yo soñé.  Recuperado el 23 de  abril de 2013, de             www.primerahora.com
Zakaria, F.  (2011, November, 14).   When we will learn?  Retrieved April 23, 2013, from             http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,2098577-3,00.html

Saturday, June 01, 2013

La necesidad de repensar los currículos prescolares

Por: Dr. Norman Joel de Jesús de Jesús, Ed.D.
2013


Niño Leyendo














La educación infantil es uno de los procesos más importantes del ser humano. Es durante esta etapa de la vida - los primeros cinco años- que se desarrolla la mayor parte de la capacidad cerebral. Es por esta razón, por ejemplo, que a los niños en esta etapa del desarrollo se les hace más sencillo aprender un idioma adicional al materno. Pues, su cerebro está en pleno proceso de adquisición de conocimiento.

Los educadores y expertos en el área han tratado, por muchos años, el crear currículos educativos que cumplan con las expectativas de estudiantes bien preparados para cuando entren al Kindergarten. Muchos de estos van dirigidos a centros de desarrollo con el fin de crear ambientes propicios a este desarrollo deseado. Pero, la mayoría se basan en teorías que se dirigen en crear individuos socialmente adaptables y se olvidan del desarrollo de destrezas motoras y cognitivas. Lo que hace repensar la necesidad de crear nuevos currículos más acordes con las expectativas de un mundo globalizado.

Un ejemplo de esto son aquellos currículos donde se propicia un ambiente donde los niños determinan qué hacer, dónde hacerlo y cuándo hacerlo. Aunque es una experiencia enriquecedora, pues propicia la buena autoestima, el liderazgo y la libertad creativa, así como la toma de decisiones, también es de alto conocimiento que los niños siempre tomaran tareas que le sean de su agrado y de menor reto cognitivo. Esto se pudo observar en un grupo de estudiantes de nivel prescolar, prestos a entrar al Kindergarten en el año 2012-2013. Estos alumnos, que pertenecían a un programa de desarrollo educativo en el estado de Georgia en Estados Unidos de Norteamérica, obtuvieron en los resultados de las pruebas “ASQ-3” y “LAP-3” un alto rendimiento en las áreas de lenguaje, motricidad gruesa, socio-emocional y cuidado personal. Sin embargo, en las áreas de resolución de problemas, cognición y motricidad fina estos estaban por debajo de la edad cronológica.

Sin duda estos resultados plantean la necesidad de hacer un balance entre actividades en que los niños tomen sus propias iniciativas y actividades que sean cónsonas con los estándares educativos de las escuelas públicas y privadas de los estados. Es necesario que se desarrollen actividades que propicien la cognición y que sean de alta estructuración, haciéndole entender a los estudiantes la necesidad del conocimiento de estas destrezas y la complejidad de un mundo altamente estructurado y competitivo. El reto está planteado, ahora es necesario trabajar hacia el alcance de esta meta.


Foto: Copyright Norman Joel, 2013 NIÑO LEYENDO

Friday, March 29, 2013

Abuelos criando nietos

Por Ileana Delgado Castro / idelgado@elnuevodia.com




El cambio en la estructura familiar en muchos hogares puertorriqueños es una realidad constante.



Sobre todo, el que tiene que ver con los abuelos que se han tenido que encargar de criar y sacar adelante a sus nietos, una situación en aumento en Puerto Rico.



Y las razones son muchas y variadas, señala el director estatal de la American Association of Retired Persons (AARP), José Acarón.



Entre ellas menciona el abuso de sustancias por parte de los padres, maltrato y negligencia infantil, trastornos psiquiátricos de los padres, el encarcelamiento de estos y homicidios a consecuencia de eventos de violencia doméstica, entre muchas otras.



Según la Encuesta de la Comunidad del Negociado del Censo de 2010 encontró que, a esa fecha, en Puerto Rico había 56,214 abuelos que eran responsables por nietos menores de 18 años. De esa cantidad, el 40% tenía 60 años o más.



Se trata de una situación sumamente retante para muchos abuelos, resalta Acarón. Más que nada, porque es una responsabilidad que no habían planificado y para la que muchos no están preparados.



“Es una población que se tiene que enfrentar a muchos retos, que está exhausta y que necesita apoyo. Por eso debe ser un asunto de prioridad para desarrollar una política pública clara que les de herramientas y las ayudas necesarias para que esos niños puedan ser ciudadanos de bien en el futuro”, recomienda Acarón.



De hecho, según la guía para abuelos de la AARP, las necesidades de los niños pueden parecer abrumadoras, especialmente cuando se asume el papel de encargado principal de su crianza de manera inesperada.



“Primero, concéntrese en las necesidades básicas, como buscar un lugar adecuado para que el niño duerma; brindarle alimentos, ropa y los medicamentos que pudiera necesitar; y tratar de conseguir el equipo adecuado como un cochecito, un asiento para el automóvil o una cuna. Si es un niño mayor, obtenga toda la información que pueda sobre su escuela y demás actividades en las que participe”, recomienda la organización en su página cibernética.



Precisamente, para lidiar con esa realidad la Oficina de la Procuradora de las Personas Pensionadas y de la Tercera Edad (OPPTE) cuenta con varios programas de apoyo dirigidos a esta población. Uno de ellos, Abuelos Criando Nietos, los ayuda con la compra de materiales escolares para sus nietos, además de información sobre los recursos que pueden ayudarlos en su rol.



Otro de los programas de ayuda se conoce como Abuelos Adoptivos, compuesto por personas que ofrecen sus servicios de forma voluntaria a la comunidad y beneficia a niños con necesidades especiales, además de a personas de edad avanzada con ingresos limitados.





Ajustes necesarios



• Establece una rutina diaria para comer, acostarse a dormir y otras actividades. Esto le dará a los niños cierto sentido de estabilidad en sus vidas.



• Ayuda a tus nietos a sentirse bienvenidos en su nuevo hogar haciendo espacio para ellos y sus pertenencias. Su hogar debe ser acogedor, seguro y apto para niños.



• Practica tus destrezas de comunicación. Habla con tus nietos y asegúrate de que los niños tengan la confianza de que siempre pueden hablar contigo.



• Usa la disciplina positiva, enfatizando la educación y no en el castigo. Premia la buena conducta con elogios.



• Establece unas cuantas reglas de comportamiento y se consistente en lograr que se obedezcan.





Fuente: Administration for Children & Families (www.childwelfare.gov)

Mal comportamiento no tiene que ver con la televisión

Por BBC Mundo


Expertos señalan que pasar horas mirando la televisión o con juegos de computadora al día no afecta el desarrollo social de los niños.

Un equipo del Consejo de Investigación Médica del Reino Unido (MRC, por sus siglas en inglés), que estudió a más de 11,000 estudiantes en educación primaria, informó que es incorrecto relacionar el mal comportamiento con la televisión.

A pesar de que los especialistas descubrieron una pequeña correlación entre las dos, aseguran que otras influencias, como el estilo de educar de los padres, es probablemente la mejor explicación.

No obstante aclararon que todavía aconsejan "limitar el tiempo frente a la pantalla".

Esta advertencia cautelar se debe a que, según los expertos, pasar mucho tiempo al día mirando la televisión podría reducir cuánto tiempo el niño utiliza en otras actividades importantes como jugar con amigos o hacer tareas.

Un estudio publicado hace diez años había sugerido que mirar TV durante la primera infancia puede causar problemas de atención a la edad de siete años.

En Estados Unidos, las directrices de pediatría recomiendan que los niños no deben ver más de dos horas al día de TV y que esos programas deben ser educativos y no violentos.

El estudio sugiere que el vínculo entre TV y comportamiento infantil es complejo.

Para el estudio del MRC, publicado en la revistaArchives of Diseases in Childhood, la doctora Alison Parkes y sus colegas le pidieron a madres de todos los estratos sociales, culturales y económicos que dieran detalles sobre los hábitos televisivos de sus hijos y sus comportamientos.

Casi dos tercios de los 11,014 niños de cinco años (65%) que formaron parte del estudio miraron la TV entre una y tres horas al día, el 15% más de tres horas y menos del 2% no miró televisión.

Estar al frente de la pantalla durante más de tres horas al día a esa edad predijo un pequeño aumento en problemas de conducta al cumplir los siete años.

De acuerdo con la información proporcionada por las madres, después del séptimo cumpleaños, estos niños y niñas eran un poco más propensos de involucrarse en peleas, decir mentiras y atemorizar a sus compañeros.

El tiempo que dedicaba a los videojuegos no generó esta relación.

Y no hubo asociación entre la TV o cualquier tiempo de pantalla con otros asuntos como la hiperactividad o problemas de interacción con amigos.

Parkes, quien es jefa de la unidad de ciencias de la salud pública y social del MRC, dijo que era incorrecto culpar a la TV de los problemas sociales.

"Descubrimos que no había ningún efecto con el tiempo frente a la pantalla para la mayoría de los problemas sociales y de comportamiento que estudiamos, y que sólo había un efecto muy pequeño en problemas de conducta como peleas e intimidación".

"Nuestro trabajo sugiere que limitar la cantidad de tiempo que el niño pasa frente al televisor es, en si mismo, improbable que mejore los cambios psicosociales".

La especialista agregó que las intervenciones enfocadas en la dinámica familiar y el niño podían hacer más la diferencia y eso podría depender mucho de lo que mira el niño y si lo hace bajo la supervisión de sus padres.

Por su parte, Sonia Livingstone, profesora de psicología social de la London School of Economics, dijo que el estudio ofrecía una buena oportunidad para preguntarnos "por qué algunos niños pasan tanto tiempo mirando la televisión".

La profesora Annette Karmiloff-Smith, de la Universidad de Londres, señaló que en vez de enfocarse en los posibles efectos adversos de la TV y los videojuegos, sería bueno estudiar los posibles impactos positivos que estos podrían tener en los niños.

Mientras que Hugh Perry, miembro del cuerpo de salud mental y neurociencia del MRC, considera que "estamos viviendo en un mundo que está cada vez más dominado por el entretenimiento electrónico, y los padres están preocupados por el impacto que esto podría tener en el bienestar y la salud mental de sus hijos".

"Este estudio sugiere que la relación entre la TV y el videojuego con la salud es compleja y está influenciada por muchos otros factores sociales y ambientales".

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Recuperado de: http://www.elnuevodia.com/malcomportamientonotienequeverconlatelevision-1480440.html

Saturday, January 05, 2013

Niños con alergias a alimentos pueden sufrir acoso escolar

miércoles, 26 de diciembre de 2012
PrimeraHora.com

Los niños que tienen alergias a ciertos alimentos también pueden ser blancos de acoso escolar (bullying), según publicó un estudio realizado por el Dr. Eyal Shemesh, quien también es profesor asociado en el Mount Sinai Medical Center.

Shemesh, junto con un grupo de colegas,  estudió los casos de 251 niños entre las edades de ocho a 17 años que fueron atendidos en la clínica. Ambos, padres e hijos, llenaron un cuestionario sobre acoso.
Solo la mitad de los padres sabían que sus hijos habían sido intimidados y acosados por otros alumnos.
“Estos son casos que podrían ser tratados de por vida”, expresó el galeno.

Algunos dijeron que fueron ridiculizados por otros niños que rellenaron su boca con alérgenos o le tiraban con comida.
“Es igual de molestoso, aunque haya sido una sola vez. Si es alérgico y alguien amenaza con meterle cacahuates a la boca, aunque sea una sola vez, es suficiente para que usted le tenga miedo a esa persona”, apuntó.
Según publicó Time, los niños que le informaban a sus padres sobre el acoso, no se sentían miserables, por lo que  Shemesh considera que el tener a alguien que le brinde apoyo los hace sentirse fuertes.
En Estados Unidos  un 8% de los niños ha sido diagnosticado con alergias a ciertos alimentos, pero las personas tienden a olvidarse del tema porque usualmente no presentan síntomas físicos.
“Con el cáncer, la persona se siente mal y todos quieren protegerla. Vemos a personas que miran a los niños que son alérgicos y como se ven bien, tienden a olvidarse del tratamiento o piensan que los padres son sobreprotectores. Eso no pasa con otras enfermedades”, finalizó Shemesh.


Recuperado el 5 de enero de 2013, de http://www.primerahora.com/ninosconalergiasaalimentospuedensufriracosoescolar-747015.html

Descubren mecanismo en ADN que podría provocar autismo en niñas

jueves, 27 de diciembre de 2012
Agencia EFE

Vitoria.- Un equipo de investigadores ha descubierto un mecanismo en el ADN que podría ser determinante en el desarrollo del síndrome de Rett, una de las causas más comunes de autismo en niñas.

La investigadora española, Marian Mellén, doctora en Bioquímica y Biología Molecular, participa en este estudio desarrollado por la Universidad Rockefeller de Nueva York.
El trabajo, que esta semana publica la revista científica Cell, revela un mecanismo en el ADN que podría estar detrás del autismo femenino, que afecta a una de cada 10,000 niñas y les provoca retraso mental, regresión en el aprendizaje, ansiedad y esquizofrenia, entre otros síntomas.

Para llegar a este hallazgo, Mellén y su equipo han estudiado las alteraciones en células cerebrales que son las responsables, por ejemplo, de que los gemelos evolucionen de forma diferente a lo largo de la vida aunque su ADN sea igual.
El equipo científico ha utilizado una técnica nueva de secuenciación para llegar a este hallazgo y ha analizado cada célula del cerebro adulto por separado.
Los autores del estudio creen que esta investigación permitirá plantear nuevos enfoques terapéuticos para algunas enfermedades neuronales.




Recuperado el 5 de enero de 2013, de http://www.primerahora.com/descubrenmecanismoenadnquepodriaprovocarautismoenninas-749297.html